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9時出勤なので7時55分のバスで間に合うのだが、昨日の夜パンを切らしていることに気づく。そういえば最近買い物に行ってなかった・・・。というわけで一本はやいバスで出勤。仕事開始まで一時間の余裕がある。銀行によってからスーパーで朝ごはんを買う。バナナとキャラメルのペイストリーとマンゴ&パッションフルーツスムージー。糖分取りすぎか。
たまにこうやって特に用事のないときも一本はやいバスで出勤したりする。そして職場の近所のコーヒーショップでコーヒーを飲みつつ本を読んだり、朝ごはんをスタッフルームで食べたりする。これがなかなか労働前のゆとりのひと時、という感じで良い。たまにダラリとしすぎて眠くなっちゃったりもするんだけど。
現在は友人に借りた本を読んでいる。いとうせいこう&みうらじゅんの「見仏記3海外編」。前から買ってみようかな、と気になっていた本でやっぱり面白かったのでそのうち揃えてみよう。
数年前までは日本語の本は里帰り中に買いだめ、またはロンドンにいったとき古本屋さんで日本の定価以上を出して買う、というような状態だったけれど今はネットショップも色々あるし、日本の書店から直接買うことが出来る。あー、インターネットさまさまだよ。でもこうやって手軽に活字が手に入るようになっているのに、やっぱりロンドンの日系書店に並ぶ本は日本の値段の2、3倍くらいするのだ。税金がかかるといえばそれまでだけど、あまりに高くないか?
一度だんなが私の誕生日にこの日系書店から私の好きな漫画の本を買ってくれたことがあったのだが、値段を聞いてびっくり!10ポンドしたというのだ。漫画一冊に10ポンド(約2000円)・・・。買ってくれた気持ちはすごくうれしいけれど、買う前に私に一声かけくれ・・・と思ったのは言うまでもない。

今日はボブ男は学校の生徒を連れてオペラ鑑賞に行った。ので夕食は一人で食べる。もちろん昨日の残り物ですます。チキンのトマト煮。昨日はこれにクスクスとサラダ。今日はピタパンにサラダとチキンをはさんで食べる。やっぱり煮物は二日目がうまいねぇ。

ノッティンガムを午前中に出発。
お昼ごろ家に着く。
本当ならのんびーり、ネットでもしてダラリダラリと過ごしたいところだけれど、そうは行かない事情が・・・。

すっかり記憶のかなたに忘れ去っていた友人夫婦の誕生日。よりによって二人とも同じ5月に誕生日ときた。覚えているときは2人ともちゃんと準備万端一気に片付くけれど、忘れるときは2人一緒だ。
日本旅行から戻ったばかりで気持ちがホリデーモードだったんです、といういい訳も6月に入った今、もう通用しまい。
この間のマンチェスター旅行ですでにプレゼントは用意できていたのだけれど、ボブ男が「明日出来ることは今日しない」というポリシーで生きている人間なので延びに延び今日に至る。
これではいかんっっっ、と家に帰ってくつろぐ前にプレゼントを包んで、薄目にしたら読めるんじゃないかってくらい顔に「しぶしぶ」と大きく書いてあるだんなを連れて出向く。

嫌味のひとつも覚悟をしていたわりには結構スムーズ。快く迎えてくれた。ちょうど長年計画していたバスルームの改装がほぼ完了しかけており、それでかなり機嫌が良かったのが幸いしたらしい。ほっ・・・。神様どうもありがとううううう。

午前中に家をでて街でショッピング。
とりあえず白ワイン用のグラスが足りなくなったので、Jessop's(デパート)で買い足す。後うちで使っているゴミ箱専用のゴミ袋も買いだめ。なんて夢のないショッピングだ・・・。

お昼をボブ男の幼馴染と約束。
彼とは4歳からの知り合いらしい。現在も独身。若いときからバンドを組んでいて、今も仕事の合間に活動中。日本が好きで、日本語を結構長いこと勉強している。でも私といるときはしゃべってくれない・・・。だんなのいる前だからかなぁ、と私も無理強いはしないんだけど。
天気が良いのでオープンテラスのあるレストランでお昼にする。私はねぎの入ったパンケーキにロケットとスモークサーモンがはさんであるサンドイッチ(?)を注文。なぜかお皿の端にガリが・・・。ねぎを使ってるからちょっとオリエンタルですってことか?でもガリ好きのだんなに半分盗まれる。

夜は義妹のお父さんの誕生パーティ。近所のパブで。でも今回招かれているのはもちろんそのお父さんの親戚関係なのではじめて会う人ばかり。紹介される片っ端から名前を忘れていく。こういう会は疲れるんだよねぇ。とりあえずありったけの愛想を振りまく。でもみんな良い人なんだけどね。彼の姉妹の一人は御年89歳。杖はつくけどしゃっきりしたおばあちゃんだ。もうちょっと若めの妹おばあちゃん(誰一人名前が思い出せない)はひたすら写真を撮っていた。かわいい。
パブでの食事の後は義妹の家でバースデーケーキのお披露目。このために日中探しに探してやっと見つけた「Happy Birthday」のろうそくは火をつけたとたん普通のろうそくの数倍の速さでみるみる燃え尽きていった。このたった数十秒のために何時間費やしたことか・・・。思わず「諸行無常」という言葉が浮かぶ。
11時にお役目完了。ご苦労様でした。

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